「小歷史」,是相對於以帝王將相、豐功偉業、英雄偉人故事、政權移轉、經濟盛衰社會結構等軸線構成的「大歷史」之詞,亦即,歷史的邊陲,百姓的尋常生活、民俗,或者那些擺不進大歷史敘述的。林富士先生在〈自序〉裡,談到他喜歡研究的歷史正是這樣的邊陲歷史,現為中央研究院歷史語言研究所的研究員,他有一本著作為我所珍藏:《孤魂與鬼雄的世界:北臺灣的厲鬼信仰》(已絕版),那時,開啟我對於此類歷史書寫的興趣。

《小歷史》一書為增訂二版,去年重版,一版可是二〇〇〇年的事了,此書為作者將散落於各個期刊裡的文章重新整理、編輯而成,由於是增訂二版,因此在若干章節皆有所擴充(自序裡有說明),新版分為六章:巫覡與童乩——靈媒的歷史,談及中國巫術、臺灣童乩、巫覡樂舞;夢、狗與風俗——信仰的歷史,此章,會談及中國的占夢書、解夢術,普渡、掃墓、鬼魂、義民廟、「魅」等等;屎尿、頭髮與人肉——身體的歷史,談廁所、頭髮的象徵意義、髮與疾病,以及中國的食人記載與原因;書生與罪人——沈淪的歷史,談及當書、賣書,職業殺手、以及秦始皇時代的匿名檢舉信(這批文物是二十世紀末才出土的);婦女與婚姻——女性的歷史,談及中國婦女節、冥婚、鬼婚與神婚,古代雅典公民的婚姻生活;最後一章則是瘟疫與史學——經驗的歷史,談及傳統中國政府對於瘟疫的回應之道、瘟疫之藥與社會恐婚,以及最末一篇是〈未來歷史學〉。

每一章節都相當有趣,從古籍考證、從新出土的文物論起,資料上的詳實之外,林富士的行文風格也非常素樸,能夠讓讀者很輕易地就接近這些史料文獻。而最末的〈未來歷史學〉,我想是從他自身作為歷史研究員出發,提供給對於歷史研究有興趣的人,在方法以及對象上,新的時代的工具與態度。

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