這三本一套的小書,是談中國古典文學裡的植物,第一本《點點綠紅》是綜合談自《詩經》、漢賦,然後唐元宋明清等朝代的詩詞曲,及其他文學作品裡引用的植物的名稱演變。譬如,我們常聽到的「芙蓉」,是指兩種植物,一是荷花,即「出水芙蓉」,水生草本,夏季植物;另一個則是指木芙蓉,木本,秋季植物。因此,需已詩意判斷詩詞中的「芙蓉」是指哪一種(頁9)。或者,名字雖然都不一樣,但其實是指同一種植物的,譬如柳樹中的垂柳,古稱有柳、楊柳、楊、綠楊、楊花、柔條、煙條、長條以及灞陵樹,皆是指垂柳。(頁24

這本也兼談古文學裡的野菜、蔬菜及穀物類,以及其食用方式、療效。

第二本《字裏行間》則分別他詩、詞、賦、曲裡的植物,分章談《詩經》、《楚辭》以及章回小說裡的植物,植物的借喻。潘富俊先生在這樣的小書裡,也不只是談文學裡的植物,他亦通過每一朝代文學裡的植物特色分析,與該朝的社會狀況、國際往來連結,譬如,清代因為印刷技術與書籍保存的狀況較好,所保存下來的詩文都比前朝多,加上國際往來之故,因此文學裡的植物類種比前朝更複雜,也更多種(頁38),相當有趣。

第三本《古風餘韻》則是以古代文化裡的植物為主,譬如禮儀、祭祀、喪葬、生活禮儀的相關植物;植物成語的來源與典故;國畫裡的植物,以及各類的庭園觀賞植物。像《荊楚歲時記》(南北朝梁宗懍撰,為記錄中國古代楚地的漢族歲時節令風物故事的筆記體文集)裡寫到,正月一日:「長幼悉正衣冠,以次拜貢,進椒柏酒,飲桃湯。」(頁32),此中所記載的便是用花椒果實浸泡的椒酒,有香氣並具辟邪效果;而柏酒則是用柏葉浸製的酒,古人相信有免除百病的效果。

從文學裡認識植物,或者反向,實在是一種很有趣的切入角度啊。

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